La difícil tarea del gobierno chino para cerrar los mercados de animales exóticos

De este tipo de mercados es de donde han surgido la gran mayoría de enfermedades zoonóticas , desde el Sars en 2003 hasta el actual Coronavirus.

El comercio de aves y animales salvajes se ha disparado en los últimos años en china llegando alrededor de los 90 mil millones de dólares al año. De  esa abultada cifra   el 60 % proviene del mercado ilegal.

Sin embargo fue la afectación de la fauna que pone en riesgo de extinción a varias especies, también es   un potencial herramienta para la transmisión de virus provenientes de animales a humanos, que pueden terminar en epidemias y en el peor de los casos en epidemias. Es por ello que en las últimas semanas el gobierno chino emitió una circular para que se cumplan en todas las provincias de china y que prohíbe la comercialización  de animales salvajes, previniendo que se pueda presentar algún brote de Coronavirus; puesto que aún no se conoce el origen de este mortal virus.

El problema con esta medida  es que los traficantes ilegales han trasladado ese mercado a venta online y es común ver publicaciones en  plataformas como Wechat donde se ofertan animales salvajes a precios de locura.

El comercio de animales salvajes es un mercado poco controlado por las autoridades chinas por ello fue que la recomendación de la ONU en las últimas semanas, fue la prohibición de este tipo de comercio que involucra  la fauna.

Elizabeth Maruma Mrema quien es representante de la biodiversidad de la ONU ( Organización de naciones unidas) en una reciente entrevista comentó los riesgos que tienen para la humanidad el comercio de este tipo de fauna: “  Estamos altamente preocupados ya que el 70 % de los nuevos virus que están afectando la humanidad e tiene que ver con la transmisión de enfermedades a  animales a humanos. Estos virus en el mayor de los casos mutan y se adaptan al organismo humano” y agrega “ No sabemos  que nuevos virus puedan resultar en el futuro por el consumo de nuevas especies exóticas a las que nunca hemos tenido acceso como especie”.

Maruma también comenta que el riesgo de este tipo de comercio ha llevado a la extinción de especies como  el Delfín del río Yangtsé y tener en riesgo de desaparición  como es el caso del  Pangolín .

Elizabeth Maruma Mrema

Mrema  quien a su vez es secretaria encargada el convenio de biodiversidad de la ONU mencionó que la humanidad debe prepararse para convivir con nuevos virus que irán apareciendo con el pasar del tiempo.

En una reciente entrevista al periódico The  Guardian, mencionó el caso mas especifico de Africa donde el mas reciente de ébola en Africa occidental que  ha dejado más de 15 muertos y comenta al respecto : “ El contagio de ébola en Africa es la prueba más real de de destrucción de la fauna y la transmisión de nuevas enfermedades;  aunque también es de mencionar que en varios lugares de Africa las difíciles condiciones de vida de la población posibilitan el comercio de fauna silvestre, muchas familias sobreviven gracias a eso”.

Pero pese a las dificultades que vive hoy el mundo por el COVID-19, una enfermedad causada por un virus de procedencia animal.  Mrema cree que es posible que las medidas oportunas de la prohibición de comercio de animales silvestres en china, conlleven a frenar  la propagación de virus como el H7N9 que son potencialmente letales y que se han presentado ya casos aislados.

Pero también invitan  al partido comunista chino a tener el control de las plataformas de comercio electrónico dentro del país con miras a identificar este tipo de comercio ilegal.

Varias instituciones de carácter ambiental que residen en china han manifestado desde  hace años una serie de protestas a fin de evitar este feroz consumo de especies exóticas y nativas. Uno de esos medios que realiza publicaciones constantes en pro del medio ambiente es Green Queen en uno de sus recientes artículos mencionan uno de sus editores: 

“Desde hace mucho tiempo atrás varios grupos de activistas ambientales han solicitado al gobierno chino para que por favor  regulen este negocio ilegal que pone en riesgo la humanidad y la fauna, imaginen si llegáramos a contraer un virus tan mortal que aniquile a gran parte de la humanidad. ¿Es esto lo que quieren que pase?”.

En el artículo el medio ambiental ampliamente reconocido en Hong Kong, también informa como grandes empresas de tecnología china están trabajando fuertemente para evitar así  el comercio online de especies de fauna exóticas y aclama su labor.

Por ejemplo el gigante  de comercio electrónico Alibaba en alianza con empresas reconocidas en china como  Tencent crearon una campaña que se viralizó hace pocas tiempo atrás y que tenía como objetivo tener un comercio electrónico libre de aves exóticas. 

Entre las medidas tomadas por la compañía fue la ubicación de más de 140.000  publicaciones de fauna silvestre en dichas plataformas bloqueando las cuentas de los usuarios que ofrecían dichas ventas.

Green Queen También menciona que trabajo de las autoridades chinas para obligar a las empresas de transporte a revisar y escanear los paquetes que llevan a fin de evitar falsas declaraciones de contenido.

Ahora la preocupación de los ambientalistas se centra en las publicaciones que se están disparando en plataformas sociales como Wechat, el Whatsapp Chino.

La magnitud de este negocio es tal que en la última semana el gobierno chino tuvo que capturar a más de 800 personas que estaban ofreciendo el comercio ilegal de fauna silvestre desde las entradas de sus casas, según informó Reuters.

En una entrevista realizada a un vendedor de este tipo de productos por un corresponsal de Reuters se pudo constatar que la causa fundamental para que el comercio de animales salvajes sea tan apetecido y exitoso en Asia se debe básicamente a la alta demanda que se tiene por el consumo de estos animales.

Gong Jian

Gong Jian quien además lleva unos  10 años vendiendo animales exóticos comentó que la gente suele comprar carne de perro, de burro, asnos, cocodrilos, osos para consumir para fechas especiales.

Incluso menciona que muchos lo hacen para regalar a sus amigos, jefes o familiares ya que regalar este tipo de  carnes se ve como un gesto de opulencia.

Gong también menciona que animales como el Pangolin o los murciélagos son especialmente apetecidos por las supuestas capacidades medicinales de sus carnes, por lo que es común usarlo como aperitivos o  simplemente cocidos en sopas o asados.

Mrema en su entrevista también comenta la importancia de que los gobiernos del mundo después de superar esta crisis sanitaria, puedan reunirse para generar un tipo de pacto global para permitir que las prácticas agrícolas mejoren y evitar que el consumo de muchos productos de origen exótico aumente, además  con ello el riesgo de contraer y expandir algún tipo de enfermedad moral.

La carne de perro es una de las mas apetecidas en china

Menciona por ejemplo el caso vivido en malasia hacia 1990 cuando nació el henipavirus que inicialmente se encontraba en los murciélagos se trasladó a las granjas como consecuencia de la quema de selva tropical para monocultivos, lo que causó la emigración de murciélagos a lugares poblados, trayendo  efectos bastante negativas al provocar un número considerable de decesos humanos.

Finalmente como lo mencionamos la cria y comercializacion de aves silvestres es un negocio bastante lucrativo en china y tiene el visto bueno por parte del gobierno, ya que después de la hambruna de los años 80 en china se decidió permitir que cada persona pudiera crear sus propios animales para el consumo y evitar así posibles hambrunas.

El problema de esto es que muchas familias han visto esta actividad como una fuente de ganancias bastante considerable por ello es normal ver videos de mercados donde se ofrecen para el consumo humano, desde perros hasta serpientes. Sobre esto  Peter Li quien trabaja para la organización china de Humane Society International, recordó : “ Frente a esto es una medida contradictoria porque el país permite la cría de animales con fines de desarrollo, pero por otro lado prohíbe la comercialización de animales silvestres ”.